Pourquoi les jeux vidéo gagnent en popularité

Qu’est-ce qui pousse près de la moitié de tous les Américains plus âgés – et un pourcentage encore plus élevé de ceux plus jeunes que nous – à jouer à autant de jeux sur un téléphone, un ordinateur ou une console connecté à un téléviseur? Qu’est-ce qui rend le jeu numérique si attrayant qu’il devient à la fois une activité quotidienne et une poursuite de toute une vie, y compris pour un 50-quelque chose comme moi qui joue depuis ses jours d’arcade dans les années 1980?

La réponse facile est qu’il s’agit d’une évasion temporaire des pressions du monde réel – une distraction essentielle, en particulier au cours de cette dernière année. Et oui, de nombreux jeux en ligne sont considérés comme de merveilleux divertissements: d’innombrables Américains passent du temps chaque jour à jouer au sudoku, à Candy Crush, à Angry Birds et à d’autres jeux de puzzle sur leur téléphone ou leur tablette.

Mais ce n’est qu’un segment du marché des jeux. Allez au-delà des jeux téléphoniques à gratification rapide et vous entrez dans un monde où le joueur est plus que jamais un participant actif dans le récit d’un jeu. Vos décisions et vos actions ont un impact sur le déroulement de l’histoire, par opposition à regarder un film ou une télévision, pendant lequel vous êtes une patate de canapé passive.

Un bon jeu vous permet non seulement de quitter votre réalité, mais aussi d’en créer une nouvelle. Vous n’êtes pas limité par votre âge, votre taille, votre sexe ou vos handicaps physiques. Peut-être que vous ne pouvez pas couler un coup franc dans la vraie vie, mais dans un match de NBA 2K21, vous pouvez jouer en tête-à-tête avec Michael Jordan – et le battre. Les joueurs acquièrent des compétences en plongeant, fiers de résoudre un casse-tête difficile ou de monter à un nouveau niveau de défi. Je chérirai à jamais le regard d’immense fierté sur le visage de ma fille de 13 ans, Alyssa, alors qu’elle l’a fait entendre après avoir remporté sa première victoire dans le jeu d’action Fortnite.

Pour comprendre le jeu, oubliez la technologie et concentrez-vous sur l’humanité. C’est dans notre nature de se joindre à la mêlée, d’apprendre les règles et de maîtriser le système, de construire des choses (et pour certains d’entre nous, de les faire exploser), de gagner et de perdre, de se détendre et de se vanter – et même de se vanter à propos de nos partitions – pour faire tourner des mondes entiers à partir de notre imagination. Et comme ma fille et moi, nous aimons aussi gagner.

Pas étonnant que les tensions de la pandémie aient amené plus de gens dans le giron du jeu. Une enquête menée par Deloitte, une société de services professionnels, a révélé que 34% des personnes interrogées avaient tenté une nouvelle activité de jeu vidéo en 2020. Ces activités vont de la lecture à un nouveau jeu à l’abonnement à un service de jeu en passant par le fait de regarder quelqu’un d’autre jouer dans le phénomène croissant. appelé e-sports. Et les analystes du secteur affirment que bon nombre de ces personnes resteront probablement engagées.

«Personnellement, j’aime bien concourir et bien jouer», déclare P.J. McNealy, PDG de Digital World Research. «Jouer un, deux ou trois rounds rapides de matchs à mort en ligne peut être une belle petite poche de divertissement pour moi – et échapper à Twitter, COVID ou, diable, choisir une crise nationale!»

Les jeux vidéo ont évolué au fil du temps et sont devenus plus interactifs grâce à des affichages visuels améliorés. (Gauche Mattel Electronics Football; Milieu: Gameboy de Nintendo; Droite: Mots avec des amis sur un smartphone).

«Nous savions que l’interactivité était cool.»

«Nous savions que l’interactivité était cool.»

Vous voulez piloter un avion commercial, entrer dans les bottes d’un héros d’action ou simplement vous créer une alternative dans un monde alternatif? Si vous considérez toujours les jeux vidéo comme des trucs pour enfants, l’équivalent d’un jouet électronique, vous passez à côté de la forme de divertissement la plus sophistiquée disponible.

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Oui, les jeux vidéo consistaient à nettoyer l’écran des objets – faites votre choix: astéroïdes, points, mille-pattes, envahisseurs extraterrestres – tout en évitant la mort en route vers le meilleur score. Mais aujourd’hui, de nombreux jeux modernes créent des expériences immersives, avec des objectifs variés. Certains jouent comme un film, avec vous comme la star. Les choix que vous faites déterminent le déroulement de l’histoire. D’autres jeux encore abordent l’existentiel, offrant des environnements où les joueurs ne s’affrontent pas tant que construisent, explorent et partagent.

“Votre côté créatif, plutôt que celui de la compétition, peut sortir”, dit McNealy. Prenez la série de jeux informatiques Civilization. Ils ont été lancés en 1991 par Sid Meier, 67 ans, une rock star de l’industrie dont le nom orne toujours la boîte. Lire cette description Wikipedia de Civilization, c’est se rendre compte à quel point les jeux vidéo ont progressé depuis l’époque d’une rondelle jaune grignotant des points: «Le joueur est chargé de diriger une civilisation humaine entière au cours de plusieurs millénaires en contrôlant diverses zones telles que développement, exploration, gouvernement, commerce, recherche et militaire. »

“Nous avons toujours su que nous avions quelque chose de spécial, que nous faisions quelque chose d’unique qui permettait aux joueurs de créer leurs propres histoires, d’être leur propre star”, m’a dit Meier. “Nos graphismes n’étaient pas aussi bons que les films. Notre son n’était pas C’est pas aussi bon que les disques. Mais nous avions une particularité. Nous savions que l’interactivité était cool.

La franchise Civilization, qui compte désormais 13 jeux, est plus populaire que jamais. Le dernier opus, Civilization VI de Sid Meier, est sorti fin 2016 et est toujours cité chaque trimestre par l’éditeur Take-Two Interactive Software comme l’un de ses meilleurs générateurs de revenus. C’est l’un des nombreux jeux, dont Final Fantasy, The Elder Scrolls et Doom, qui existent depuis assez longtemps pour engager et divertir des générations de joueurs.

Un autre est la série SimCity et sa ramification, Les Sims. Un jeu sur l’urbanisme et la vie de personnes artificielles peut ne pas sembler un bon moment, mais les deux captivent les joueurs depuis des décennies. Dans SimCity, sorti en 1989, les joueurs géraient le zonage, les infrastructures et les budgets municipaux. C’était étrangement convaincant et a lancé une vague de jeux de simulation. J’ai parlé au designer Will Wright, 61 ans, maintenant un géant de l’industrie, de son inspiration. Il s’avère que sa révolution était basée sur le hasard.

“SimCity était une ramification d’un jeu précédent que j’ai fait – Raid on Bungeling Bay – qui consistait à” tirer et tout faire exploser “”, dit-il, décrivant un jeu typique de l’époque. «Je devais créer un monde à faire exploser, alors je me suis construit un outil pour construire le monde, et j’ai trouvé que c’était beaucoup plus gratifiant de créer le monde.»

Beethoven, compositeur de jeux vidéo?

Beethoven, compositeur de jeux vidéo?

Pensez-y de cette façon: en 1995, les gens se demandaient si les jeux vidéo correspondraient un jour à la fidélité visuelle de Toy Story de Pixar. Aujourd’hui, le logiciel Unreal Engine d’Epic Games, qui alimente des titres comme Fortnite et Gears of War 5, est également utilisé par des sociétés de cinéma et de télévision pour des émissions comme Westworld de HBO et The Mandalorian de Disney +, pour créer des effets visuels. L’influence hollywoodienne du jeu vidéo va aussi dans l’autre sens; de nombreux jeux, en particulier les plus cinématographiques, jettent des acteurs pour fournir un travail vocal ou même «jouer» dans les jeux via la technologie de capture de mouvement.

Et la musique a parcouru un long chemin. L’époque des ditties 8 bits, comme le thème familier de Mario Bros., a cédé la place à des pièces orchestrales complexes. Et cela a conduit à des symphonies mettant en vedette de la musique de jeux vidéo en tournée dans le pays. Ceux-ci font partie du paysage du spectacle vivant depuis 20 ans maintenant et ont été diffusés sur PBS.

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«J’ai toujours dit que si Beethoven était en vie aujourd’hui, il serait un compositeur de jeux vidéo», déclare Tommy Tallarico, 53 ans, un compositeur de musique de jeux vidéo qui a travaillé sur plus de 300 titres et dirige désormais également une relance de l’Intellivision marque de jeux vidéo. “Son objectif était de contrôler les émotions des gens. Quel meilleur débouché que les jeux vidéo aujourd’hui? Pensez-vous que Beethoven aurait été un compositeur de films? Pensez-vous qu’il aurait voulu que les gens parlent de sa musique pour deux heures? Enfer non!

Scalia v.Schwarzenegger: Jeu sur

Comme les bandes dessinées, la musique rock et les films, les jeux vidéo ont été accusés de problèmes de société. En particulier, beaucoup ont remis en question le niveau de violence dans certains jeux et l’impact que cela a sur les joueurs. L’inquiétude est compréhensible, d’autant plus que les jeux sont populaires auprès des jeunes joueurs, mais aucune étude de fond à ce jour n’a montré que les jeux sont plus nocifs que d’autres formes de médias. C’est ce qui a conduit la Cour suprême en 2011 à défendre les jeux vidéo. L’affaire – Brown v. Entertainment Merchants Association – tournait autour d’une loi californienne de 2005 qui interdisait aux détaillants de vendre des jeux vidéo violents à toute personne de moins de 18 ans. Arnold Schwarzenegger avait soutenu que les jeux violents sont les mêmes que les matériaux sexuels, en ce qui concerne la réglementation gouvernementale. Le tribunal a fermement rejeté cet argument.

«La Californie s’appuie principalement sur les recherches du Dr Craig Anderson et de quelques autres psychologues de recherche dont les études prétendent montrer un lien entre l’exposition à des jeux vidéo violents et les effets nocifs sur les enfants», a écrit le juge Antonin Scalia dans l’opinion majoritaire. «Ces études ont été rejetées par tous les tribunaux pour les examiner, et pour de bonnes raisons: elles ne prouvent pas que les jeux vidéo violents incitent les mineurs à agir de manière agressive.»

Les titres classés M (la cote «mature» que reçoivent souvent les jeux violents) peuvent sembler avoir la plus grande part de l’attention, mais ils ne constituent en fait pas la majorité des jeux sur le marché. En 2019, ils ne représentaient que 13% des titres de jeux sur console.

Plus récemment, certaines préoccupations se sont déplacées vers les achats dans le jeu, car le jeu mobile s’est développé et la nature de l’industrie du jeu est passée de la vente du plus grand nombre d’unités de jeu possible à la fidélisation des clients pendant de plus longues périodes. Ainsi, avec les téléchargements numériques de jeux, le coût initial peut être assez faible, voire gratuit. Mais les joueurs reçoivent régulièrement des offres d’achat de mises à niveau de jeu. Par exemple, un jeu téléphonique gratuit dans lequel vous jouez au billard contre des adversaires aléatoires essaiera à plusieurs reprises de vous amener à dépenser quelques dollars pour passer à une queue de billard avec un meilleur contrôle de la rotation et de la balle (et un design tueur). Ou parfois, un jeu sera gratuit pour une quantité limitée de jeu chaque jour. Si vous êtes absorbé par le jeu et que vous ne pouvez vraiment pas le mettre avant demain, eh bien, sortez votre carte de crédit.

3000 amis

Qu’en est-il du stéréotype qui a émergé du joueur mal entretenu, solitaire et isolé assis dans son sous-sol? Les jeux vidéo rassemblent les gens, même séparés. De nombreux jeux peuvent désormais être joués sur Internet, reliant amis et famille. En portant un casque, vous pouvez parler avec la personne de l’autre côté de l’écran – et les conversations vont souvent bien au-delà du jeu à mesure que les amitiés se développent ou se renforcent. Parfois, vous jouez avec un inconnu. D’autres fois, vous pouvez choisir de jouer avec un ami ou un membre de votre famille à travers la ville ou dans une autre ville. Vérifiez les paramètres de sécurité si vos petits-enfants jouent, et surveillez leur activité. Interagir avec des inconnus en ligne présente des risques pour les enfants.

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Le jeu pourrait-il être l’une des rares bonnes choses à sortir de la pandémie? Les gens qui ne peuvent pas se connecter dans la vraie vie se rencontrent dans le monde du jeu et jouent ou construisent ensemble. Les gens dans la même maison partagent une diversion amusante qui leur permet d’oublier pendant une heure ou deux les dangers qui se profilent au-delà de leur porte. Et les grands-parents et petits-enfants ont de nouveaux mondes à explorer ensemble, où les jeunes peuvent souvent enseigner. Ensemble, ils s’engagent dans une saine compétition ou travaillent ensemble sur des objectifs communs.

«J’ai des amis que je connais littéralement depuis cinq à six ans avec lesquels je joue à RuneScape», déclare Tony Winchester, 67 ans, retraité du Missouri. «Je parlais à quelqu’un de Malaisie ce matin, d’Australie ce matin, de Los Angeles ce matin, du Canada ce matin, quelqu’un d’Afrique du Sud ce matin. C’est vraiment fou.

Les joueurs se connectent également sur des plates-formes de streaming, comme YouTube et Twitch, favorisant une communauté dans laquelle ils peuvent montrer leurs compétences et d’autres peuvent commenter et converser. Sur Twitch, Winchester est mieux connu sous le nom de Sir Tony Ray à la barbe grise, avec une couronne rouge sur la tête, et en tant que maître du jeu fantastique RuneScape, dans lequel il se livre à des aventures entre chevaliers et dragons. «Je reçois généralement de 2 000 à 3 000 personnes qui se connectent à ce canal chaque jour», dit-il. «Certaines personnes disent:« Hé, mec, je ne t’ai pas vu depuis un moment et je voulais juste m’assurer que tu vas bien », puis ils partent. D’autres entrent et restent quatre à cinq heures. J’essaye de parler à tout le monde que je peux. J’ai une assez bonne mémoire et je les considère vraiment comme des amis, pas comme des téléspectateurs.

D’autres joueurs plus âgés se retrouvent grâce à des groupes de joueurs – des environnements en ligne dans lesquels les membres publient des messages sur leurs activités de jeu. La guilde des vieux timers est l’un de ces groupes. Deb Hickerson, 67 ans, une joueuse de longue date qui vit à Provo, dans l’Utah, évalue les membres potentiels, adhérant au credo du groupe, «Pas de drame… tout sur le plaisir.» Traduction: Ne commencez pas à publier des articles sur la politique et la religion sur ces babillards électroniques; publier uniquement sur un intérêt commun pour les jeux.

Bien que le groupe soit ouvert à toute personne de 25 ans et plus – un clin d’œil aux stéréotypes de l’âge du jeu sur ce qui constitue un «old-timer» – Hickerson apprécie particulièrement son attrait pour les personnes âgées qui trouvent du réconfort dans le jeu. Un membre est en fauteuil roulant, résultat d’une fusillade dans un dépanneur, mais dans le monde du jeu vidéo, «il pouvait courir partout». Un autre membre a le lupus, d’autres souffrent de douleurs chroniques et Dickerson elle-même a une maladie de la trachée rare qui restreint sa respiration. Mais quand elle joue à un jeu de fantasy en ligne, elle est libérée de tout cela. «Je peux voler dans EverQuest 2. J’adore voler!»

‘King of Kong’: le dernier mot

Et nous en arrivons à ceci: les jeux vidéo sont aujourd’hui partout, et plusieurs générations y jouent. Pour mettre en perspective, j’ai parlé à Walter Day, un homme de 71 ans dont l’intérêt pour la légitimité du jeu l’a conduit à fonder Twin Galaxies, une organisation qui certifie et tient à jour un registre des scores records. (Regardez le documentaire acclamé de 2007 King of Kong: A Fistful of Quarters to see Day sur film.)

“Nous sommes les pionniers. Et nous, en tant que génération, sommes toujours en vie, toujours en train de travailler avec cela et de faire avancer cela”, m’a-t-il dit. “Le phénomène des joueurs seniors est sur le point de germer et de s’épanouir et de devenir accord, parce que ces dizaines et dizaines de millions de personnes ne vont pas se retirer des jeux vidéo. »

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