L’Illinois House approuve l’ajout d’avertissements aux jeux vidéo qui incluent des «  boîtes à butin  »

L'Illinois House approuve l'ajout d'avertissements aux jeux vidéo qui incluent des `` boîtes à butin ''

Depuis le début des jeux vidéo commercialisés en masse dans les années 1970, les joueurs se rendaient au magasin pour acheter un jeu comme Pong, Super Mario Brothers ou Call of Duty, contenu sur une cartouche ou un disque.

Mais au cours des dernières années, les jeux vidéo ont déplacé leurs jeux en ligne, facturant aux joueurs des téléchargements – et du contenu téléchargeable supplémentaire.

Une proposition soumise à l’Assemblée générale de l’Illinois obligerait les développeurs de jeux vidéo à avertir les joueurs des risques financiers et psychologiques d’une microtransaction en jeu particulière – les «boîtes à butin».

Les «boîtes à butin» sont des objets numériques aléatoires qui améliorent le gameplay d’un joueur, comme le déverrouillage des armes, ou modifient l’esthétique d’un joueur.

Cependant, la représentante de l’État Barabara Hernandez (D-Aurora) pense que de nombreux jeunes joueurs peuvent ne pas se rendre compte que la monnaie virtuelle qu’ils utilisent pour acheter du contenu supplémentaire, comme les coffres à butin, sont liés à de l’argent réel, et que les enfants peuvent donc accumuler des factures importantes.

« Parfois, les parents ne sont pas au courant de cela et ils sont facturés plus de cent [dollars] … ou parfois des milliers de dollars », a déclaré Hernandez.

Hernandez a proposé d’ajouter une étiquette d’avertissement sur les coffres à butin aux jeux vidéo physiques achetés dans les magasins physiques et aux jeux vidéo achetés sur les marchés en ligne ou les magasins d’applications pour smartphones. L’étiquette se lirait:

Le message apparaîtra à chaque fois qu’un joueur achète une boîte de butin.

En août 2019, la Federal Trade Commission a organisé une table ronde sur l’augmentation des options de prix aléatoires et d’autres microtransactions dans les jeux vidéo et sur la question de savoir si ces pratiques étaient trompeuses.

Dans un rapport du personnel publié en août dernier, la FTC a détaillé les suggestions des panélistes individuels qui ont appelé les distributeurs à s’autoréguler et à divulguer clairement aux joueurs les taux de change entre l’argent réel et l’argent virtuel et la probabilité de gagner de précieux prix.

En avril dernier, le Entertainment Software Rating Board – un «organisme d’autorégulation à but non lucratif qui attribue des classifications d’âge et de contenu pour les jeux vidéo» comme «E» pour tout le monde et «M» pour mature – a ajouté des étiquettes d’avertissement aux jeux qui intègrent boîtes à butin.

Contrairement à la proposition de Hernandez, l’avertissement de l’ESRB n’apparaît pas plusieurs fois dans le jeu et ne fait pas référence à la tendance d’un joueur à devenir accro, seulement que les objets achetés dans des boîtes à butin sont aléatoires.

Tara Ryan, vice-présidente des affaires gouvernementales de l’État à l’Entertainment Software Association – une association professionnelle de jeux vidéo qui représente les principaux distributeurs comme Activision Blizzard, Bethesda, Capcom, Electronic Arts et Epic Games – a déclaré que l’étiquette d’avertissement proposée spécifiquement pour l’Illinois était inutile et une solution à la recherche d’un problème.

Ryan a déclaré que depuis que l’ESRB a commencé à placer des avertissements sur les boîtes de butin, seuls 3% des jeux les utilisent encore dans leur gameplay et que beaucoup sont devenus plus transparents sur les chances de gagner un prix rare.

Ryan a également déclaré qu’en plus des étiquettes d’avertissement existantes, de nombreux jeux vidéo autorisent déjà le contrôle parental sur les boîtes à butin et d’autres dépenses en jeu.

«Ces outils permettent aux parents de définir tous les types de contrôles pour les jeux, y compris combien un enfant peut dépenser, le cas échéant», a déclaré Ryan. « Vous pouvez donc définir des limites, ou vous pouvez définir une valeur par défaut de zéro. »

Ryan ne savait pas non plus comment l’Illinois pourrait appliquer une telle politique qui n’aurait un impact que sur les clients de l’Illinois, d’autant plus que la proposition ne fait aucune mention de sanctions financières pour les distributeurs qui n’intègrent pas le message d’avertissement original dans leurs jeux.

«Ce sont des entreprises mondiales», a déclaré Ryan. «Si cela se passe dans l’Illinois, les entreprises doivent prendre des décisions concernant l’envoi de jeux dans l’Illinois et apporter ces modifications ou refuser de livrer des jeux dans l’Illinois … si c’est quelque chose qui va apparaître au milieu de leurs jeux, est-ce quelque chose qui, selon eux, va interférer avec le gameplay? »

Selon l’ESA, il y a plus de 8 000 emplois dans l’Illinois directement ou indirectement liés à l’industrie du jeu vidéo.

Ryan a également repoussé l’idée que les boîtes à butin étaient liées à une dépendance au jeu.

«Nous croyons qu’aucune recherche ne montre qu’il existe un lien de causalité entre l’achat de quelque chose comme [des boîtes à butin] et la dépendance», a déclaré Ryan.

Cependant, lors de la table ronde de la FTC, David Zendle, un chercheur de l’Université York St. John en Angleterre, a fait une présentation sur une étude qu’il a menée qui indiquait qu’il existe une corrélation entre les dépendances au jeu et les coffres à butin.

L’étude basée sur l’enquête de Zendle comprenait un échantillon de plus de 7 000 participants âgés de 18 ans et plus.

« Nous savons que l’une des principales voies vers le jeu problématique est un processus de conditionnement, par lequel le joueur en vient à avoir besoin et à s’attendre à l’excitation associée au jeu gagnant », a déclaré Zendle. «Nous pensons donc que l’une des explications possibles de cet effet est une situation dans laquelle les gens achètent une boîte à butin, suscitent de l’excitation, achètent une boîte à butin, suscitent l’excitation, achètent une boîte à butin, obtiennent cette récompense, obtiennent ce coup. .. Par conséquent, dépenser de l’argent dans des coffres à butin amène littéralement les gens à se lancer dans le jeu, ce qui conduit au jeu problématique. « 

Zendle a déclaré que bien que son étude ne puisse pas prouver la causalité, la corrélation entre les dépendances au jeu et les coffres à butin est préoccupante.

La représentante Hernandez a déclaré que même si elle ne voulait pas interdire catégoriquement la pratique des boîtes à butin – une mesure que certains pays européens ont prise – elle souhaite que les parents connaissent les risques potentiels.

« Je veux qu’ils sachent qu’il y a des achats dans le jeu dans l’espoir de les sauver d’un fardeau financier, mais en même temps que cela pourrait conduire à une habitude de jeu à un jeune âge », a déclaré Hernandez.

La proposition de Hernandez est sortie de la Chambre en avril et pourrait être entendue au Sénat plus tard ce mois-ci.

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