Comment les joueurs en ligne d’EVE ont sauvé des scientifiques du monde réel 330 ans de recherche sur COVID-19

EVE Online est un jeu en ligne massivement multijoueur où les joueurs peuvent exploiter des planètes, combattre d’autres joueurs dans une guerre totale et voler à travers des trous de ver pour atteindre de nouvelles destinations. Il aide désormais les scientifiques à en savoir plus sur le COVID-19.

Grâce à un projet de science citoyenne appelé Project Discovery, les joueurs peuvent aider les scientifiques du monde réel à résoudre des problèmes qui nécessitent une contribution humaine, comme aider les scientifiques à découvrir de nouvelles planètes. Au cours de l’année écoulée, ils ont aidé les scientifiques à en savoir plus sur le COVID-19.

À ce jour, 327000 joueurs ont effectué 1,37 million de tâches d’analyse dans le jeu, ce qui a permis aux scientifiques d’économiser 330,69 années de recherche sur la façon dont le système immunitaire répond au COVID-19. S’adressant à IGN, le directeur créatif d’EVE Online, Bergur Finnbogason, a expliqué comment le projet a commencé.

«C’est un projet qui a été initialement lancé par, ou du moins une idée de [Massively Multiplayer Online Science PDG et co-fondateur Attila Szantner] il y a quelques années, où il examinait des projets de science citoyenne à travers le monde, partout dans le monde. Internet », a déclaré Finnbogason. «Il a commencé à voir ce modèle dans ces projets où fondamentalement … ces projets fantastiques se produiraient … avec des causes super dignes … mais les gens venaient, essayaient une fois, puis ne revenaient jamais.

Voyant que les gens étaient si prompts à abandonner ces projets, les parties impliquées ont conçu un moyen de fusionner les projets de science citoyenne avec quelque chose qui donnerait envie aux gens de rester. C’est là que l’idée de placer l’un de ces projets dans un MMO – un genre avec des communautés de personnes qui font tout le contraire d’essayer quelque chose une fois et de ne plus jamais y toucher – est née.

Finnbogason et Szantner ont déclaré que l’idée leur était venue de fusionner des projets de science citoyenne tout en essayant d’obtenir la contribution d’humains réels avec EVE. Si le jeu offrait un projet scientifique pour aider les scientifiques du monde réel, les joueurs y seraient dédiés. Ainsi, Project Discovery est né.

Le premier projet Project Discovery dans EVE était centré sur l’identification des protéines dans les cellules humaines et le deuxième projet Project Discovery était centré sur la découverte d’exoplanètes réelles ou de planètes éloignées en dehors de notre système solaire. Semblable au mini-jeu COVID-19, les joueurs d’EVE ont joué à un mini-jeu en jeu pour parcourir les ensembles de données de courbes de luminosité, qui représentaient la luminosité des étoiles lorsque les planètes passaient par elles. Cela a aidé les scientifiques à découvrir des exoplanètes dans l’espace.

«Notre dernier volet est ce projet COVID-19», a déclaré Finnbogason. «Nous l’utilisons depuis presque un an, ou exactement un an maintenant, et oui, c’est super excitant et c’est vraiment devenu un merveilleux projet.»

Si vous deviez vous connecter à EVE pour participer à ce projet COVID-19, vous constaterez qu’il est extrêmement bien implémenté dans le jeu. Ce que font les joueurs lorsqu’ils jouent au mini-jeu associé, c’est de regarder un groupe de points multicolores. Certains sont jaunes, certains sont rouges, certains sont verts, etc.

«Chaque point est une cellule», a déclaré Ryan Brinkman, professeur de génétique médicale à l’Université de la Colombie-Britannique et éminent scientifique de BC Cancer. “Il est placé sur un graphique 2D en fonction de la mesure dans laquelle il exprime l’un des nombreux types différents de protéines de surface cellulaire qui peuvent être utilisés pour définir la fonction de la cellule.”

Sur la photo, deux groupes de cellules qu’un joueur a identifiés dans le mini-jeu Project Discovery COVID-19 dans EVE Online, Crédit photo: CCP Games

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Les joueurs qui jouent au mini-jeu COVID-19 Project Discovery dans EVE verront ce graphique 2D avec des cellules de points multicolores. Tout ce qu’ils ont à faire est d’utiliser un système pointer-cliquer pour dessiner des polygones autour de la masse principale des clusters. Les joueurs gagnent des récompenses définies lorsqu’ils atteignent des rangs spécifiques associés au mini-jeu. Par exemple, au rang 5, les joueurs gagnent le masque d’équipe de réponse de biosécurité et au rang 650, ils peuvent gagner le skin de répondeurs de biosécurité de maréchal.

«Dessiner le polygone nous permet de compter le nombre de [protéines de surface cellulaire] dans ce polygone», a déclaré Brinkman. «Le nombre dans une population donnée peut changer en fonction, par exemple, de la maladie d’un médicament et nous pouvons rechercher des changements similaires dans des groupes de personnes (malades ou en bonne santé) pour faire la découverte… ou l’utiliser pour le diagnostic.»

Comment EVE Online aide les scientifiques dans notre monde

Comment EVE Online aide les scientifiques dans notre monde

Comment cela aide-t-il exactement les scientifiques dans le monde réel? Eh bien, la réponse la plus simple est le temps. Les joueurs ont accompli l’équivalent de plus de 330 ans de travail que les scientifiques auraient autrement dû faire pour correspondre à ce que les joueurs ont fait.

«L’alternative pour les scientifiques est de chercher partout», a déclaré Brinkman à propos de la façon dont les joueurs analysent 40 dimensions de données sur un plan 2D qui accélère considérablement la recherche de données. “Les scientifiques ne peuvent pas faire cela, cependant, car pour analyser un seul échantillon, cela prend une heure … mais nous avons une quantité infinie de singes, tous cognant sur des machines à écrire.”

Ce que font les joueurs, c’est aider les scientifiques à mieux comprendre comment notre système immunitaire est affecté par ce nouveau coronavirus, selon Brinkman. Ils le font en mesurant la composition chimique des cellules, un processus également connu sous le nom de cytométrie en flux dans le monde de la science, pour déterminer la réponse immunitaire d’un corps au COVID-19.

Les projets scientifiques réalisés par le biais de jeux vidéo ne sont pas nécessairement un nouveau concept. Folding @ home, un projet qui utilisait la PlayStation 3 parmi d’autres processeurs pour aider les scientifiques à développer de nouvelles thérapies en simulant le mouvement des protéines et le repliement des protéines, a commencé dès 2000 et est toujours en cours il y a six mois. Jamais auparavant, cependant, cela n’a été fait à une échelle aussi grande que l’énorme base de joueurs d’EVE.

EVE Online – Découverte de projets

EVE Online – Découverte de projets

Brinkman a déclaré que le projet consistait à 60% d’aide COVID-19 et à 40% d’apprentissage automatique A.I. pratique, qui est une autre façon dont ce mini-jeu EVE aide le monde de la science.

«L’autre partie vraiment excitante est qu’il y a eu des approches qui ont été développées pour automatiser ce processus d’analyse et elles sont toutes nulles», a déclaré Brinkman. «C’est le travail de ma vie depuis 15 ans et tous [les processus d’analyse automatisés] sont nulles pour diverses raisons. L’excitation actuelle dans le monde scientifique est A.I. apprentissage automatique. Tout le monde est enthousiasmé par ça. “

La raison pour laquelle les processus «nuisent» est simple: pour qu’une machine apprenne, quelqu’un ou quelque chose doit lui apprendre à apprendre et, pour la plupart, jusqu’à Project Discovery, ce n’était pas possible.

Plus de 300 000 joueurs EVE ont participé à cette itération du mini-jeu Project Discovery. Ils fournissent littéralement les exemples nécessaires sur la façon d’analyser les données – dans ce cas, les données cellulaires COVID-19 et comment le virus affecte le système immunitaire humain. Brinkman a expliqué que ce type de données accélérera les domaines de la science en dehors du COVID-19 – des domaines de la science qui auront un impact énorme sur la santé humaine.

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Pourquoi les joueurs EVE Online participent à Project Discovery

Pourquoi les joueurs EVE Online participent à Project Discovery

Brinkman a déclaré qu’ils étaient au cœur de tout avec ces données, avec l’intention de publier les résultats cette fois l’année prochaine – mais les joueurs sont-ils conscients de ce qu’un simple mini-jeu fait pour le monde réel, ou sont-ils juste là pour les récompenses EVE?

“Nous avons vu trois catégories de joueurs qui jouent à ça”, a déclaré Finnbogason. «L’un d’eux est définitivement juste dans la tradition du jeu et… y jouer pour cette raison. Ensuite, il y a un autre groupe qui joue pour les récompenses. Je pense que le plus grand groupe, cependant, joue pour la science et les récompenses ne sont qu’un bonus et peut-être une forte incitation pour que tout le monde continue à jouer.

Finnbogason a déclaré que l’équipe EVE avait travaillé dur pour que cet effort de découverte du projet COVID-19 ressemble à quelque chose qui appartenait à EVE. Il était vraiment important pour l’équipe de le thème de l’univers, car «nous le devons à nos joueurs», a déclaré Finnbogason. Il a dit que l’équipe ne voulait pas que le jeu brise le quatrième mur ou que l’immersion se fasse sentir partout ailleurs dans le jeu.

Le premier projet Project Discovery, celui qui chargeait les joueurs d’identifier les protéines dans les cellules humaines, était centré autour d’une faction du jeu appelée les Sisters of EVE, qui recherchaient une nouvelle race d’ennemis émergente appelée les Drifters et leurs échantillons de tissus. Le projet COVID-19, cependant, est géré par une entité dans le jeu appelée Concord, qui est la même entité qui a exécuté le projet exoplanets.

Laboratoire UNIMORE – Avertissement de contenu: Sang

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Il y a quatre autres règles que l’équipe EVE suit au-delà de l’immersion lors de la réalisation de ces projets: le projet doit être de nature altruiste, ce qui signifie qu’aucune des parties impliquées ne tire d’argent du projet; ils doivent être cohérents en longueur, afin que les joueurs sachent toujours à quoi ils s’inscrivent lorsqu’ils jouent au mini-jeu; ils doivent produire un ensemble de données important, bien que les joueurs aient continué à effacer juste au-delà des objectifs de l’ensemble de données de l’équipe; et enfin, ils ont besoin de complexité pour garder les gens intéressés.

«Il y avait tellement d’intérêt des joueurs pour ce projet dès le départ», a déclaré Finnbogason. «Nous avons lancé cela en mars dernier et tout le monde a juste doublé et sauté dessus et on avait l’impression et on a toujours l’impression que les gens veulent aider à résoudre cette pandémie de toutes les manières possibles. Nous sommes tout simplement très honorés et honorés d’avoir contribué à cela. “

Le projet est implémenté dans le jeu depuis plus d’un an maintenant, mais il n’y a pas beaucoup de fin en vue pour le moment, ou du moins, l’équipe ne sait pas vraiment quand un nouveau mini-jeu Project Discovery aura lieu. Ils aiment s’en tenir à un à la fois, donc le projet lié au COVID-19 est celui pour le moment.

“Oui, donc une chose à propos de l’apprentissage automatique est que vous ne pouvez jamais avoir assez de données”, a déclaré Brinkman. «C’est clair. Plus nous obtenons d’ensembles de données, mieux c’est. Même si nous avons des vaccins, la science du COVID-19 n’est pas résolue. Par exemple, pourquoi le COVID-19 est-il si mauvais, qu’est-ce que cette maladie fait au système immunitaire, pourquoi les gens perdent-ils leur odorat et leur goût … il y a toutes ces mauvaises choses qui sont vraiment uniques au COVID-19, et nous n’avons même pas égratigné cette surface.

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Le succès de la découverte de projets

Project Discovery a été un succès retentissant, à la fois dans ses deux premières entreprises et dans son entreprise actuelle COVID-19. Cela a même permis à EVE Online de faire la une de l’une des publications scientifiques les plus importantes au monde, Nature Biotechnology, qui était la première fois qu’un vaisseau spatial fictif, ou quoi que ce soit de fiction, figurait sur la couverture de cette revue scientifique.

«Cela, pour moi, était un signe que les scientifiques adoptaient ce que nous faisons», a déclaré Szantner. «Ils prennent cela très au sérieux… et peuvent voir à quel point les grandes communautés de joueurs [comme celle d’EVE] peuvent considérablement aider les projets de recherche. C’est un message très, très important. “

Ailleurs dans les médias, Project Discovery a valu à l’équipe EVE Online une nomination aux Webby Awards 2021, et selon CCP Games, ils sont actuellement en première place pour le prix du vote du peuple.

Les jeux vidéo sont énormes, a déclaré Szantner, et avec le temps, il est important pour lui que la société trouve de nouvelles façons pour que les jeux aient un impact positif sur le monde.

«Les jeux sont plus grands qu’ils ne l’ont jamais été», a-t-il déclaré. “C’est une grande question de savoir ce que nous pouvons faire avec eux et vous savez, je pense qu’il s’agit d’en extraire autant de valeur que possible et c’est essentiellement ce que nous faisons avec Project Discovery. C’est au moins une façon de le faire. Vous ne faites que résoudre des énigmes virtuelles dans un jeu vidéo, mais quelque chose d’aussi simple que de résoudre un problème virtuel dans le jeu… fait tellement pour le monde réel maintenant. “

Finnbogason a déclaré que plus ils en apprenaient sur ce que les joueurs accomplissent avec Project Discovery, plus tout cela était humiliant.

«C’est très humiliant pour nous en tant que développeurs», a-t-il déclaré. «Les MMO sont tellement axés sur l’établissement de relations et la promotion de l’interaction humaine, et c’est donc, je pense, un autre projet qui prouve que la frontière entre les jeux et la réalité est en train de fusionner. C’est une période très intéressante et excitante pour nous et qui sait ce qui va suivre. “

Szantner a déclaré qu’il espérait que la prochaine étape serait que d’autres développeurs se joignent à eux, et certains l’ont déjà fait. Un projet de science citoyenne basé sur la science peut être trouvé dans Borderlands 3, mais Szantner voit un potentiel illimité pour ce que les jeux et leurs joueurs peuvent faire pour la science.

«Je pense que c’est un projet très important, presque comme une mission, pour montrer au monde que cela fonctionne», a-t-il déclaré. «En fin de compte, plus il y a de développeurs de jeux qui embarquent et plus de communautés de joueurs se joignent, plus nous progressons pour construire un moteur de calcul humain pratiquement illimité.

«Ce fut un miracle de réussir Project Discovery. Maintenant, c’est prouvé et maintenant nous pouvons montrer que cela fonctionne. Nous pouvons maintenant montrer qu’il apporte de la valeur aux communautés de jeux, aux sociétés de développement de jeux et à la science. Je pense que c’est une décision beaucoup plus facile pour les développeurs de jeux d’intervenir et de l’implémenter dans les jeux… et j’espère en voir davantage à l’avenir. »

Wesley LeBlanc est un rédacteur indépendant, un guide et un gourou de la science particulièrement intéressé par l’intersection de la science et des jeux. Vous pouvez le suivre sur Twitter @LeBlancWes.

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