Apple et Fortnite Maker se dirigent vers un essai sur l’App Store

Apple et Fortnite Maker se dirigent vers un essai sur l'App Store

L’affaire devant la Cour fédérale est portée par Epic Games, le créateur du célèbre jeu vidéo Fortnite. Epic veut renverser le soi-disant «jardin clos» de l’App Store.

SAN RAMON, Californie – Lundi, Apple fait face à l’une de ses menaces juridiques les plus graves de ces dernières années: un procès qui menace de bouleverser son contrôle de fer sur son app store, qui rapporte des milliards de dollars chaque année tout en nourrissant plus de 1,6 milliard iPhone, iPad et autres appareils.

L’affaire devant la Cour fédérale est portée par Epic Games, le créateur du célèbre jeu vidéo Fortnite. Epic veut renverser le soi-disant «jardin clos» de l’App Store, qu’Apple a commencé à construire il y a 13 ans dans le cadre d’une stratégie orchestrée par le co-fondateur Steve Jobs.

Epic accuse Apple d’avoir transformé une vitrine numérique autrefois minuscule en un monopole illégal qui serre les applications mobiles pour une part importante de leurs revenus. Apple prend une commission de 15% à 30% sur les achats effectués dans les applications, y compris tout, des articles numériques dans les jeux aux abonnements. Apple nie les accusations d’Epic.

La formule très réussie d’Apple a contribué à transformer le fabricant d’iPhone en l’une des entreprises les plus rentables du monde, avec une valeur marchande qui dépasse désormais 2,2 billions de dollars.

La société privée Epic est chétive en comparaison, avec une valeur de marché estimée à 30 milliards de dollars. Ses aspirations à devenir plus grandes reposent en partie sur son projet d’offrir une boutique d’applications alternative sur l’iPhone. La société de Caroline du Nord veut également se libérer des commissions d’Apple. Epic dit avoir versé des centaines de millions de dollars à Apple avant que Fornite ne soit expulsé de son App Store en août dernier, après qu’Epic ait ajouté un système de paiement qui contournait Apple.

Epic a ensuite poursuivi Apple, provoquant un drame d’audience qui pourrait jeter un nouvel éclairage sur la gestion par Apple de son App Store. Le PDG d’Apple, Tim Cook, et le PDG d’Epic, Tim Sweeney, témoigneront dans une salle d’audience fédérale d’Oakland, en Californie, qui sera mise en place pour permettre la distanciation sociale et nécessitera des masques à tout moment.

Aucune des deux parties ne voulait un procès devant jury, laissant la décision au juge de district américain Yvonne Gonzalez Rogers, qui semble déjà savoir que sa décision fera probablement l’objet d’un appel, compte tenu des enjeux de l’affaire.

Une grande partie des preuves tournera autour d’arguments obscurs mais cruciaux sur les définitions du marché.

Epic soutient que l’iPhone est devenu si ancré dans la société que l’appareil et son écosystème sont devenus un monopole qu’Apple peut exploiter pour s’enrichir injustement et contrecarrer la concurrence.

Apple affirme être confronté à une concurrence importante de diverses alternatives aux jeux vidéo sur iPhone. Par exemple, il souligne qu’environ 2 milliards d’autres smartphones n’exécutent pas de logiciel iPhone ou ne fonctionnent pas avec son App Store – principalement ceux qui dépendent du système Android de Google. Epic a déposé une plainte distincte contre Google, l’accusant d’avoir illégalement détourné des applications via son propre magasin d’applications pour les appareils Android.

Apple dépeindra également Epic comme une entreprise désespérée avide de sources de revenus au-delà du vieillissement Fortnite. Il affirme qu’Epic veut simplement charger gratuitement un écosystème iPhone dans lequel Apple a investi plus de 100 milliards de dollars au cours des 15 dernières années.

Les estimations des revenus de l’App Store d’Apple vont de 15 à 18 milliards de dollars par an. Apple conteste ces estimations, bien qu’elle n’ait pas divulgué publiquement ses propres chiffres. Au lieu de cela, il a souligné qu’il ne collectait pas un centime auprès de 85% des applications de son magasin.

Selon Apple, les commissions qu’elle empoche sont un moyen raisonnable pour l’entreprise de récupérer son investissement tout en finançant un processus d’examen des applications qu’elle considère comme essentiel pour préserver la sécurité des applications et de leurs utilisateurs. Environ 40% des quelque 100 000 applications soumises pour examen chaque semaine sont rejetées pour une sorte de problème, selon Kyle Andeer, directeur de la conformité d’Apple.

Epic tentera de prouver qu’Apple utilise le problème de sécurité pour dissimuler sa véritable motivation – maintenir un monopole qui fait plus de profits aux fabricants d’applications qui ne peuvent pas se permettre de ne pas être disponibles sur l’iPhone.

Mais la petite entreprise peut faire face à une bataille difficile. L’automne dernier, le juge a exprimé un certain scepticisme devant le tribunal avant de rejeter la demande d’Epic de réintégrer Fortnite sur l’App Store d’Apple en attendant l’issue du procès. À cette époque, Gonzalez Rogers affirmait que les affirmations d’Epic étaient «aux frontières de la loi antitrust».

Le procès devrait durer presque tout le mois de mai et une décision devrait intervenir dans les semaines à venir.

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